Litio: sobreoferta e incertidumbre a nivel mundial mantendrá precios a la baja en 2020

Sin embargo, los expertos mantienen una mirada positiva en cuanto al crecimiento de la demanda del mineral, dado el auge en la producción de vehículos eléctricos.

Pese al crecimiento anual promedio por sobre el 10% que ha tenido el litio en los últimos años, se ha registrado una caída no menor en el precio del carbonato del litio, que cerró 2019 en US$10.500 la tonelada, debido a una sobreoferta.

De acuerdo a distintos expertos, esta tendencia continuaría, y se espera que el rango de precios se mantenga entre los US$8.000 y US$10.000 la tonelada.

De acuerdo a Pulso, entre las razones que explican esta situación está la expansión de la oferta de carbonato de litio de países como Australia, China, e incluso Argentina, gracias a la entrada en operación de nuevos proyectos y expansión de otros.

Otro de los factores que estaría detrás de esta nueva tendencia, tiene relación a la desaceleración de la economía china, que ha afectado las expectativas en torno a las ventas de autos eléctricos, -donde el carbonato de litio juega un rol fundamental-, y la reducción de subsidios a este tipo de vehículos en este país.

En entrevista con el medio, la directora de Cesco y gerenta general de SignumBOX, Daniela Desormeaux, señaló que lo que se ha visto ha sido un ajuste del mercado, ya que entre 2014 y 2018 el precio del carbonato de litio aumentó en 138%.

Como consecuencia a esta situación, se ha visto la postergación de nuevos proyectos. En 2019 tanto Albemarle y SQM anunciaron que revisarían sus proyectos de expansión, mientras que en China varios proyectos han sido suspendidos, atrasados o ralentizados.

Pese a este escenario, para el Ministro de Minería, Baldo Prokurica, el auge de vehículos eléctricos proyecta que la demanda de litio se mantendrá al alza. Con una mirada igual de positiva, Desormeaux explicó que incluso “en un escenario conservador, estamos proyectando un crecimiento promedio de la demanda global por compuestos de litio en torno al 12% por año durante los próximos 10 años”.

Por su parte, el director ejecutivo de Plusmining Juan Carlos Guajardo, explicó que en el contexto nacional actual se dan diversos factores que influyen a la ejecución de estos proyectos: la coyuntura  como consecuencia de la crisis sociopolítica que se vive en el país; el marco regulatorio para la industria del litio que históricamente ha estado restringido la participación privada en el sector como consecuencia de la falta de definiciones legislativas; y el tema regulatorio, especialmente del estrés hídrico.

Fotografía: Ministerio de Minería